为何有人服用褪黑素生理助眠效果不佳

每年的3月21日,是世界睡眠日,睡眠不好在全球范围内都是一个非常普遍的问题。早在2002年,我国开展的一项大规模问卷调查结果就显示,睡眠障碍的人群占比可以超过45%,而这一比例在过去的十几年里,还在不断上升。

被称为“生理助眠剂”的褪黑素普通片,为何不少人口服效果不佳?

很多人每天的日常就是,晚上辗转反侧睡不着,白天没有咖啡或浓茶就清醒不了。为此,不少人总想找到高效的助眠保健品。而褪黑素,就是这类保健品中非常知名的一种。这篇文章,就为大家介绍一下,褪黑素作为调节人体睡眠生物钟的重要激素,是如何发挥功效的;而在医学与药理学上,又为何认为普通的褪黑素口服剂的适用人群比较局限。

褪黑素,调节人体睡眠生物钟的“生理性催眠剂”

褪黑素,是本身就存在于我们人体当中的一种神经内分泌激素,其化学成分为N-乙酰-5-甲氧基色胺。

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在1917年,首先由研究人员从牛大脑中的松果体里提取出来。在当时,还不太明白这种提取物有何生理作用,但观察到,它可以让黑色的蝌蚪皮肤发生褪色而变白。因此,到1959年,科学家将其进一步分离纯化以后,给命名为“褪黑素”。

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在人体当中,褪黑素发挥的核心功效,是调节我们的睡眠生物钟,这个过程本身还是很神奇的。

在人类的大脑中,存在一个调节昼夜节律的功能区域,位于视交叉的上方,被称为“间脑视交叉上核”,也被形象地描述为“生物钟起搏点”。这个生物钟起搏点发挥作用,主要是通过调节松果体分泌褪黑素来实现的。

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主要起调节作用的外界环境因素是光照。白天的时候,明亮的光线被视网膜接收,通过视神经传递神经信号到“生物钟起搏点”,然后,“生物钟起搏点”会向松果体发出指令,抑制褪黑素的分泌,使得白天人体内的褪黑素水平下降。而到了夜晚,环境中光线减弱,“生物钟起搏点”会刺激松果体分泌褪黑素,褪黑素在人体中的水平明显升高,发挥镇静、诱导睡眠的作用。因此,褪黑素也被称为“生理性催眠剂”

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这个生理过程,是不是很有意思呢。其实,它可以帮助我们解释很多现象。比如说,为什么到了夜深人静的时候,我们会觉得内心宁静,并产生睡意。又比如说,为何夜晚长时间玩手机和玩电脑会容易造成生物钟紊乱。这是因为,手机和电脑屏幕中的蓝光,是对“生物钟起搏点”影响最明显的一种光线,有很强的抑制褪黑素效应。所以,医生不提倡夜晚长时间玩手机和电脑,不仅仅是为了保护视力,也是为了减少这些电子设备对人体生物钟的影响

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不少中老年朋友应该都有体会,随着年龄的增大,睡眠的时长越来越短,也越来越容易出现睡眠障碍相关的问题。事实上,这也与褪黑素有关。研究发现,褪黑素的分泌量,随年龄的增大,会不断减少。尤其是在35岁以后,人体自身分泌的褪黑素水平会逐年下降,平均每10年可以降低10%~15%。而在一部分老年人群体内,褪黑素的分泌量,可能仅为年轻时期的10%左右

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那么,这是不是意味着,过了三十五岁,我们就都应该补充含有褪黑素的保健品呢?依靠口服摄取的这些褪黑素,会如人体大脑中分泌的一样,发挥生理性催眠功效吗?

普通褪黑素口服剂的应用局限性

目前,市面上销售的褪黑素或含有褪黑素成分的保健品,以口服的普通片剂或软糖等为主。这类褪黑素,需要经我们的消化道吸收以后,再进入人体。这整个作用过程,跟大脑松果体分泌褪黑素,是有明显不同的。

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由大脑松果体所分泌的褪黑素,是不会首先经过肝脏的,而是直接可以通过心血管循环进入到大脑当中,发挥其生理催眠作用。在其发挥了生理效应以后,再循环到肝脏,通过肝脏这个“化学工厂”给代谢掉。

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但口服的这些褪黑素普通片或软糖,则是经过胃肠道的消化与吸收以后,首先就被运送到肝脏,只有在肝脏当中没有被代谢掉的很少一部分褪黑素,才能够最终进入循环和大脑,去发挥效应

在人体中,大部分的褪黑素都是通过肝脏代谢的,并且,这种代谢效率很高。褪黑素在人体中的半衰期约10~40分钟,也就是说,刚吃进去的褪黑素,在人体中,大约半小时左右的时间,就会减少一半

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毫无疑问,由于褪黑素在人体中有这样的代谢特点,因此,口服的普通褪黑素补充剂最明显的局限就是利用率不高,太快就都被代谢掉了。这也就是为何,明明人体中褪黑素的总含量仅约0.1~0.3mg,而大部分褪黑素补充剂的每日推荐摄入量都是这一数字的至少10~20倍

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也正因为如此,将褪黑素作为一种治疗睡眠障碍的药物去使用,就受到了限制。早在2007年左右,欧洲食品药品管理局就批准了将2mg的褪黑素缓释片作为55岁以上的失眠患者的短期药物。这里,是采用了专门的缓释技术,目的就是让外来摄入的褪黑素在体内能够维持更长时间的浓度。但是,十多年过去了,包括我国在内,并没有更多其他的国家,在失眠症的标准医学治疗上,跟进这一用药理念

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之所以,褪黑素并未得到更多临床医学指南或官方机构的推荐,还有一个关键的局限因素,就是其宣传的很多功效,都并未得到很大规模临床研究的验证。一部分功效,仅仅是在受试者数量较小的临床研究当中被证明。

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在所有的临床试验证据当中,被认为规模最大、最具有说服力的,就是褪黑素补充剂对昼夜失调性睡眠障碍的改善效果。所谓“昼夜失调性睡眠障碍”,主要指的就是因为时差、倒夜班等原因,所引起的睡眠障碍

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所以,对于存在睡眠障碍问题的朋友们而言,不要把普通的口服褪黑素保健品当作“无毒副作用、保准有效”的“救星”。

当然,这些褪黑素类的保健品,也并非一无是处。关于褪黑素保健品的使用,可以参考如下建议:

第一,经常需要倒夜班的,或经常有国际差旅需要倒时差的人群,可以使用一些褪黑素

第二,中老年人群当中,由于自身褪黑素分泌明显减少而发生睡眠障碍的人群,可以试用一下褪黑素

第三,对于年轻人,孕产妇,或由于心理压力、焦虑等其他因素而发生睡眠障碍的人群,一般不建议使用褪黑素

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关于褪黑素的服用,不同情况的人群,可能适用的剂量是有所不同的。目前,主要的剂量集中于每日0.5mg~5mg之间,服用时间最好是在睡前的1~2小时。由于褪黑素本身是一种人体自身就存在的激素,因此,短期使用,理论上其毒副作用不大。但依然有报道称,褪黑素可以引起头晕、头疼、嗜睡等不良反应。而关于褪黑素长期使用的安全性,目前,尚未得到大规模临床研究的验证。有理论认为,长期连续使用褪黑素,有可能导致机体内原本的褪黑素分泌机制出现紊乱,甚至影响生物昼夜节律

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好的,关于褪黑素,我们就先说到这里。有正在服用褪黑素的朋友,可以在评论区分享一下您的使用体会。

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