天花病毒被美国意外发现,天花病毒有多大危害

今天的世界,正为了新冠肺炎疫情而忙得焦头烂额。这种传播性极强的病毒,如今在全球范围内已经杀死了超过500万人,令人不寒而栗。

美国意外发现天花病毒,会有危害吗?天花有多厉害?

不过,这绝对不是历史上最恐怖的病毒,有一种病毒,曾经在历史上杀死过更多的人类。更加恐怖的是,在被消灭了许久之后,这种病毒竟然又出现了。很难想象,如果它再一次流行起来,对于全世界人类来说将是多么恐怖的灾难。

我们说到的病毒,就是天花病毒

天花病毒可以说是最恐怖的病毒之一了,这体现在两个方面,一是时间久,二是死亡率高。有资料记载,早在公元前1156年的古埃及,当时的法老拉美西斯五世,极有可能就是死于天花。甚至有人认为,早在公元前2000年,天花就已经开始杀死人类了。

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在中国历史上,比较著名的死于天花的人,就是清朝的顺治皇帝了。他在24岁时就英年早逝,留下了两个孩子。其中爱新觉罗·玄烨因为曾经得过天花并幸存下来,不会再感染这种恐怖的传染病,所以被立为新的皇帝,也就是著名的康熙皇帝。

天花就是这样,从来不在乎人的高低尊卑,“一视同仁”,上至英国女王玛丽、法国国王路易十五、俄国沙皇彼得二世,下到平民百姓,无一不是天花的攻击目标。

当人类感染了天花病毒后,初期会感到疲劳、发烧、头和背有疼痛感。接下来,就会有红疹出现。很多人在这个时候、甚至来不及出疹子,就已经丧命了。

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天花的死亡率相当高,今天的新冠肺炎那么可怕,目前的死亡率一般也只有2%左右,而天花的死亡率甚至可以达到1/3!这个数字,光是听听就令人恐怖。尤其在几百年前的时候,人类没有疫苗,没有完善的隔离措施,天花肆虐得更广。在人类历史上,天花曾经夺走了数亿人的生命!

转机出现在1796年,英国医生爱德华·詹纳发现,那些得过牛痘(只让人起局部痘疱的疾病)挤奶女工,几乎没有得过天花。他认为,这很可能有助于其他人也免于被天花伤害,于是尝试将牛痘的痘疱接种到人的体内,果然取得了成功。

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这个发现拯救了无数的生命,牛痘疫苗最终在全世界推广,成为了人类抗击天花的武器。1960年,我国发现了最后一例天花病人。1978年,英国医学摄影师珍妮特·帕克成为了世界上最后一个天花患者。1980年,世界卫生组织在肯尼亚首都内罗毕宣布,人类已经正式消灭了天花!

令人细思极恐的是,这种病毒虽然已经被宣布消灭了,但不意味着它们完全在人间消失了。世界上仍有两个地方收藏着天花病毒,那就是俄罗斯的科尔索沃国家病毒和生物技术研究中心和美国的亚特兰大疾病控制中心。

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虽然有些国家坚持要彻底消灭这些病毒,或者至少仅保存其片段即可,但还有些国家认为保留这些病毒有助于人类对它们的进一步研究,以防不测。双方僵持不下,彻底消灭天花病毒的行动也被一拖再拖。

如今,更加令人恐惧的消息出来了。正所谓“明枪易躲,暗箭难防”,这两处已知的天花病毒样本保存中心至少有重重的防范措施,可以通过严格的制度来进行管理。可是,最近美国竟然发现了此前未知的天花病毒储存场所,这给全世界人类敲响了警钟,令人不禁胆寒。

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当地时间7月17日,美国福克斯新闻网报道,经美国疾控中心(CDC)证实,该国在宾夕法尼亚州费城附近美国默克制药公司的一个实验室发现了15个可疑的小瓶。仔细观察后他们惊讶地发现,其中5个小瓶上竟然标注着“天花”字眼,另外10个小瓶上标注的则是“牛痘”。

根据CDC的说法,这15个小瓶都保存完好,并且工作人员戴着口罩和手套,所以不太可能会接触到这些病毒。目前,这些样本都被美国疾控中心接收保管,相关的调查还在进行中。

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即便CDC希望人们不要担心,但这次发现还是让人不得不感到恐惧,毕竟天花太恐怖了。而且,这已经不是美国第一次意外发现未知的天花样本了。在2014年7月的时候,该国科学家就在清理马里兰州贝塞斯达研究中心的一个旧储藏室时,意外发现了6个储存着冻干天花样本的玻璃瓶,这些样本被遗忘了数十年,最终在一个纸壳箱中被发现。

这也令人陷入了深思:世界上到底还有多少下落不明的天花病毒呢?那些封存在实验室中的天花病毒,我们至少还知道该如何防止病毒泄露;可这些人类不知道的天花病毒样本,是否会在某一天因为意外而泄漏出来呢?

更加令人担忧的是,即使是实验室中的天花样本,也未必就真的安全。

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2019年9月,科尔索沃国家病毒和生物技术研究中心发生爆炸,这令全世界人忍不住为这里的天花病毒而感到担忧。所幸经过俄方的调查,这里的天花样本保存完好,没有泄漏,否则后果不堪设想。

如今,天花被宣布消灭已经逾41年了,但这些年间,我们始终和一些残存的天花共同生存在地球上。我们真的很担心,万一哪天真的有天花病毒泄漏出来,给地球人带来的将是灭顶之灾。

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