仅剩的天花病毒保存在美俄,为什么不彻底消灭

1979年10月26日,世界卫生组织(WHO)在肯尼亚首都内罗毕宣布:全世界已经消灭了天花疾病,天花病毒成为世界上第一个被消灭的病毒,

天花病毒是什么

天花是世界上传染性最强的疾病之一,人体感染天花病毒后,会出现全身疱疹,似天女散花,故得名“天花”,死亡率达到33%。而且即使多数患者经过治疗能存活下来,但很多人会因此而毁容,他们脸上乃至全身留下了丑陋的痘痕,俗称麻子。

地球仅存的天花病毒保存在美俄,WHO多次提议销毁,它们为何不肯

据考证,人类在史前时代已有天花疫症存在。考古学家从西元前1157年死去的古埃及法老拉美西斯五世木乃伊的脸部、脖子和肩膀上,看到了患过天花所造成的皮疹发作、外形丑陋的印迹。经科学家考证,这是现今所能找到的人类史上最早的天花病例。

据显示,在天花最为流行的时间段里(16到18世纪),仅欧洲和亚洲每年因为感染天花死去的人数达到130万,其中欧洲约为50万,亚洲约为80万。而作为天花肆虐的重灾区,欧洲大陆在整个18世纪死于天花病毒的人口在1.5亿以上。

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1796年5月14日,詹纳提出用牛痘来防治天花,先接种牛痘,等不适的症状消失后,再接种天花患者的分泌物。他用这种方法发明了人类医学史上的第一个疫苗。19世纪后期,天花疫苗开始在全球范围内逐渐普及。发达国家最早控制了天花,直到1977年,索马里的一位天花患者成为最后一个已知的自然感染病例。天花病毒的一个特殊而致命的弱点使它注定成为首先被人类消灭的对象:人是唯一宿主。也就是说,天花只感染人类,也只有在人与人之间传播、复制。这就为消灭天花提供了重要的生物学前提。

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目前,世界上仅存的天花病毒放置在美国和俄罗斯的实验室中,它们分别位于美国佐治亚州首府亚特兰大市的疾病控制和预防中心、俄罗斯新西伯利亚的国家病毒和生物技术研究中心。活体毒株被低温冷藏在小型试管之中;其中大部分毒株采集于疾病剿灭之时——不过某些样本可以上溯到上世纪30年代。

美俄40年未销毁天花病毒

从1979年开始,科学家就提议要销毁放置在实验室中的天花病毒,防止它们重现世界,随后的多年里,是否销毁天花病毒的提议一再被提及与讨论,但意见始终未获统一。1996 年,世界卫生组织大会的全体成员首次认同应销毁实验室里的天花病毒样本。不过,大会采取了美国和俄国提出的折中方案:时间再顺延一段, 以便以现成的样本研制出更为安全的疫苗和药物。

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然而这个时间被美国和俄罗斯一拖再拖,WHO曾6次提议美俄销毁天花病毒,但直到现在,也没有将天花病毒销毁。

我们将两方的观点做一个总结,支持天花病毒销毁:

1、合成生物学的发展相当惊人,担心有人会利用合成生物学技术,制造出致命的生物武器,毒株还可能从实验室中泄露出去,或者在当年国际社会集中管理样本时被藏匿起来。如果天花病毒落到了生物恐怖分子手里,就有可能把天花变作武器。

2、世界各地绝大多数公共医疗机构都有能力对患者进行隔离、救治和免疫。从防治疫病的角度来看,保留天花病毒样本已经没有必要。

3、保存仅存天花样品的两家单位之一的俄罗斯实验室发生过爆炸,虽然官方称没有危险物泄露,在当时还是引起了恐慌。因此,主张彻底销毁样品的科学家们认为,销毁才是避免天花死灰复燃的最佳良策。

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反对销毁天花病毒(美国、俄罗斯、英国、西班牙、加拿大、澳大利亚等国家):

1、如果我们保有活病毒样本,科学家就能在危急关头快速检验新型药物、疫苗和诊疗方法,确定它们是否有效。只有保存天花病毒活体样本,才能让科研工作者继续深入研究,解答那些至今仍悬而未决的问题,发明出更好的疫苗、诊疗手段和药物。

2、世界卫生组织在瑞士也贮存了3260万份疫苗,以便应对全球天花的死灰复燃。但是,美国等发达国家认为,这些疫苗都是老版本,不一定能对付新近发生的由变异天花病毒引起的天花疾病。

而且,老版本的天花疫苗还有一个缺点,接种后容易促使艾滋病病毒携带者加速成为患病者。所以,美国和发达国家之所以坚持应保留天花活病毒,其目的有两个:一是研制新疫苗,我们还需要做更多的研究,才能让国际社会完全确信我们掌握的技术足以抵抗未来任何的天花威胁。;其次是为了应对生物恐怖袭击。保存天花病毒不仅是为了应付将来天花再次爆发的危险,而且是应对细菌武器和生物武器恐怖袭击的必要准备。

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目前,天花病毒的基因片段已经测序完成,美国正在尝试把它们串联起来,合成与天花病毒类似的基因组。美国宣称这样是更好地了解天花病毒。

总结

其实,为了人类着想,天花病毒应该尽早销毁,保留活病毒样本就和保留其他危险病原体一样,必将带来意外泄漏的风险。不管意外泄漏的风险有多小,这风险都是不可接受的。人们有道德义务去摧毁天花病毒,或至少应对其研究用途和操作人群加以限制。

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人类已经四十多年没有免疫接种了,如果有活性的天花病毒一旦释放出来,已经没有抗体或者免疫力的年轻人首当其冲,这就非常危险了。后果还是难以估量。而且此前世界卫生大会多次商议后也表示,研究天花类似病毒还可以用模式病毒来代替。这个方案可以说非常完美,不明白为什么美俄还是坚持不销毁天花病毒。

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